Fears Mount That New Jersey Shooting Might Have Been Anti-Semitic Attack

Fears mounted Wednesday that a deadly shooting at a Jewish market in Jersey City was an anti-Semitic attack as authorities recounted how a man and woman deliberately pulled up to the place in a rental van with at least one rifle and got out firing.

A day after the gun battle and standoff that left six people dead — the two killers, a police officer and three people who had been inside the store — state and federal law enforcement officials warned they have not established the motive for the attack.

“The why and the ideology and the motivation — that’s what we’re investigating,” New Jersey Attorney General Gurbir Grewal said, adding that authorities are also trying to determine if anyone else was involved.

But Mayor Steve Fulop said surveillance video of the attackers made it clear they targeted the kosher market, and he pronounced the bloodshed a hate crime against Jews, as did New York’s mayor and governor.

Also, investigators believe the two dead attackers — who were believed to be a couple — identified themselves in the past as Black Hebrew Israelites, a movement whose members have been known to rail against whites and Jews, according to a law enforcement official who was briefed on the matter but was not authorized to discuss the case publicly and spoke on condition of anonymity.

In addition, authorities have found social media postings from at least one of the killers that were anti-police and anti-Jewish, the official said. The FBI on Wednesday searched the Harlem headquarters of the Israelite Church of God in Jesus Christ, which is the formal name of the Black Hebrew group, according to the official.

The killers were identified as David N. Anderson, 47, and Francine Graham, 50 — both of them also prime suspects in the slaying of a livery driver found dead in car trunk in nearby Bayonne over the weekend, Grewal said. Anderson served about four months in prison in New Jersey on weapons charges and was paroled in 2011, authorities said.

Jersey City's mayor Steven Fulop, right, and the Director of Public Safety James Shea talk to reporters across the street from…
Jersey City’s mayor Steven Fulop, right, and the Director of Public Safety James Shea talk to reporters across the street from a kosher supermarket in Jersey City, N.J., Dec. 11, 2019.

Two of the victims at the store were identified by members of the Orthodox Jewish community as Mindel Ferencz, 31, who with her husband owned the grocery, and 24-year-old Moshe Deutsch, a rabbinical student from Brooklyn who was shopping there. The Ferencz family had moved to Jersey City from Brooklyn. Authorities identified the third victim as Miguel Douglas, 49.

“The report from the Jersey City mayor saying it was a targeted attack makes us incredibly concerned in the Jewish community,” said Evan Bernstein, regional director of the Anti-Defamation League, the Jewish civil rights organization. “They want answers. They demand answers. If this was truly a targeted killing of Jews, then we need to know that right away, and there needs to be the pushing back on this at the highest levels possible.”

The bloodshed in the city of 270,000 people across the Hudson River from New York City began at a graveyard, where Detective Joseph Seals, a 40-year-old member of a unit devoted to taking illegal weapons off the street, was gunned down by the assailants, authorities said. They then drove the van about a mile to the kosher market.

Grewal said that within seconds of pulling up to the market, Anderson got out with a rifle and immediately began shooting, and Graham followed him into the store. He would not say whether Graham had a weapon.

A pipe bomb was found in the van, FBI agent Gregory Ehrie said.

Jersey City’s mayor said it was clear that the killers deliberately made their way toward the kosher market, passing many other possible targets along the way, and calmly and promptly opened fire.

“We shouldn’t parse words on whether this is a hate crime at this point. This was a hate crime against Jewish ppl + hate has no place,” he tweeted, adding: “Some will say don’t call it anti-semitism or a hate crime till a longer review but being Jewish myself + the grandson of holocaust survivors I know enough to call it what this is.”

A man measures a window broken by a bullet at the Sacred Heart School, across the street from a kosher supermarket where a…
A man measures a window broken by a bullet at the Sacred Heart School, across the street from a kosher supermarket where a shooting took place a day earlier, in Jersey City, N.J., Dec. 11, 2019.

New York Mayor Bill de Blasio likewise said the attack was a “premeditated, violent, anti-Semitic hate crime,” while New York Gov. Andrew Cuomo called it a “deliberate attack on the Jewish community.” They announced tighter police protection of synagogues and other Jewish establishments in New York as a precaution.

The drawn-out battle with police filled the streets with the sound of high-powered rifle fire and turned the city into what looked like a war zone, with SWAT officers in full tactical gear swarming the neighborhood. The attackers were killed in the shootout with police.

A fourth bystander was shot at the store when the attackers burst in, but escaped, Grewal said. His name was not released.

Rabbi Moshe Shapiro said he spoke with the survivor at a hospital. “He said the guy next to him fell to the ground,” Shapiro said. “He suffered two gunshot wounds but managed to run out of the store and climb over fences.”

In the deadliest attack on Jews in U.S. history, 11 people were killed in an October 2018 shooting at a synagogue in Pittsburgh. Last April, a gunman opened fire at a synagogue north of San Diego, killing a woman and wounding a rabbi and two others.

The kosher grocery is a central fixture in a growing community of Orthodox Jews who have been moving to Jersey City in recent years and settling in what was a mostly black section of Jersey City, causing some resentment.

Mordechai Rubin, a member of the local Jewish emergency medical services, said the small Jewish community has grown over the past three or four years, made up mostly of people from Brooklyn seeking a “nicer, quieter” and more affordable place to live. Next to the store is a synagogue with a school and day care center where 40 students were present at the time of the shooting, he said.

“It’s unfortunate what happened, but we don’t even want to think about what would have happened if they made their way up to the day care or to the synagogue,” he said.

Authorities also warned that several fake Go Fund me pages have popped up purporting to be raising funds for the family of the slain officer, a father of five.

Inventor of Bar Code Dies at 94 

George Laurer, who invented the universal product code, has died at his home in North Carolina. He was 94. 

The UPC or bar code is the unique marking — made up of black stripes of varying thicknesses and a 12-digit number — allotted to products sold worldwide. It allows retailers to identify each product and its price by using a scanner. 

Laurer, who died Dec. 5, was working as an electrical engineer at IBM when he was assigned to the project, an idea pioneered by colleague Norman Woodland, who died in 2012.

Laurer brought Woodland’s idea to fruition in the 1970s with the help of lasers and computers. 

Laurer said retailers spent millions in time and labor putting price tags on every item. The bar code allowed them to reduce pricing errors and keep an accurate count of inventory. 

The first product scanned, in June 1974, was a pack of Wrigley’s chewing gum. It is now on display at the Smithsonian National Museum of American History in Washington. 

Gabon Steps Up Counter-Poaching Efforts to Save Elephants

More than 70% of the African forest elephant species has been wiped out, primarily by poachers slaughtering them for their ivory.  Park rangers are on the front lines defending them. But in the Central African country of Gabon these park rangers, also known as eco-guards, aren’t going it alone. Now the U.S military is joining the fight by helping to train the rangers who protect the elephants. VOA Pentagon correspondent Carla Babb gives us an exclusive look at the counter-poaching effort in central Gabon.

Голова Єврокомісії представила програму захисту клімату

Голова Єврокомісії Урсула фон дер Ляєн представила так звану «Зелену угоду» – план ЄС щодо захисту навколишнього середовища. Він передбачає, що через 30 років країни-члени Євросоюзу зведуть до нуля різницю між викидами парникових газів і їх поглинанням.

Для допомоги країнам, які хочуть відмовитися від горючих корисних копалин, планують залучити в найближчі роки до 100 мільярдів євро інвестицій.

Європейській промисловості у плані пропонують вдатися до жорстких екологічних норм. При цьому Єврокомісія планує захистити її від дешевої імпортної продукції, зокрема додатковими митними зборами. Крім того, через квоти на викиди парникових газів можуть значно подорожчати повітряні перельоти і перевезення водним транспортом.

Пропозиція Єврокомісії лідери країн-учасниць ЄС обговорять 12 і 13 грудня на саміті. Як зазначає агентство Reuters, Польща, Угорщина і Чехія вже виступили проти програми.

У Празі встановлять пам’ятник власівцям

Рішення остаточне. Раніше проти встановлення пам’ятника власівцям у Празі виступила Росія

Індія: парламент ухвалив суперечливий закон про громадянство

Парламент Індії ухвалив закон, який надає право громадянства нелегальним іммігрантам – немусульманам з переважно мусульманських Афганістану, Бангладеш і Пакистану.

Закон надає право громадянства буддистам, християнам, індуїстам, джайдам, парсам та сикхистам, які покинули ці три країни до 2015 року.

Ухвалення закону відбувалося на тлі протестів у регіонах на північному сході, що межують із Бангладеш. У штаті Ассам відбулися сутички між демонстрантами та поліцією.

Конституційність документу, як очікується, перевірять у суді. Критики закону стверджують, що він – дискримінаційний.

Водночас владна націоналістична партія «Бхаратія Джаната» стверджує, що закон дасть прихисток людям, які втекли від релігійних «переслідувань».

Гривня наближається до чотирирічного максимуму щодо долара

На українському міжбанківському валютному ринку триває зміцнення гривні. Як інформує сайт Finance.ua, станом на 12:30 торги відбуваються на рівні 23 гривні 59–61 копійка за долар.

Національний банк України встановив опівдні довідкове значення курсу 23 гривні 61 копійка за долар, це на сім копійок менше за офіційний курс на 11 грудня.

Аналітики сайту «Мінфін» вважають, що курс може бути ще нижчим, якщо регулятор не викуповуватиме надлишок пропозиції.

«Попит і пропозиція у відносній рівновазі за рахунок виходу на торги Нацбанку. Він викуповує весь надлишок пропозиції, що і не дає курсу просісти», – інформують експерти.

Станом на цю хвилину котирування пройшли один із орієнтирів січня 2016 року. Тоді 14 січня офіційний курс складав 23 гривні 64 копійки за долар. Наступний орієнтир – 23 копійки 26 копійок за долар, це курс на 13 січня 2016 року.

Компанія Saudi Aramco стала найдорожчою у світі

Всього через тиждень після першого публічного розміщення акцій (IPO) на рекордну суму 25,6 мільярда доларів США акції саудівського нафтового гіганта Aramco прискорили зростання, що зробило її найдорожчою світовою компанією, що котирується на біржі.

Акції нафтової компанії Саудівської Аравії (Aramco) піднялися на максимально допустимі 10%, коли 11 грудня вони стали торгуватися на фондовому ринку Ер-Ріяда. Таким чином, ринкова капіталізація компанії сягнула 1,88 трильйона доларів.

Другою за цим показником світовою компанією є американський комп’ютерний гігант Apple, який оцінюється приблизно в 1,2 трильйона доларів. Американська фірма Exxon Mobil Corporation була найбільшою нафтовою компанією за ринковою вартістю до розміщення акцій Aramco.

Продаж та розміщення акцій Aramco відбувається майже через чотири роки після того, як саудівський принц Мохаммед бін Салман запустив план продати частину найприбутковішої у світі компанії, оскільки країна прагне диверсифікувати свою економіку і зменшити залежність від нафтової галузі.

У Брюсселі вважають, що Боснія і Герцеговина поки не готова до членства в ЄС

У Європейському союзі вважають, що Боснія і Герцеговина поки не готова до вступу в ЄС і повинна більше працювати над зміцненням своїх інститутів, щоб гарантувати демократію і верховенство закону. Про це йдеться у висновку Ради Євросоюзу щодо заявки Боснії і Герцеговини від 10 грудня.

«Рада визнає, що Боснія і Герцеговина зараз не в повній мірі відповідає копенгагенським політичним критеріям і вимагає значних зусиль для зміцнення своїх інститутів, щоб гарантувати демократію, верховенство права, прав людини і поваги та захисту меншин», – йдеться в повідомленні.

Під час зустрічі в Брюсселі 15 жовтня Євросоюз не зміг досягти консенсусу щодо початку переговорів про членство в ЄС з Албанією і Північною Македонією. Проти виступили Франція, Нідерланди і Данія, уряди яких вважають, що ці балканські країни здійснили недостатньо реформ для такого кроку.


Ердоган заявив, що захоплюється Трампом і Путіним

Президент Туреччини Реджеп Таїп Ердоган 10 грудня назвав президента США Дональда Трампа та президента Росії Володимира Путіна світовими лідерами, якими він захоплюється.

Виступаючи перед студентами університету в Анкарі, Ердоган водночас заявив, що в Європі не вистачає натхненного лідера, а є «серйозна криза керівництва і вакуум лідерства».

Трампа Ердоган похвалив за відвертість.

«Подобається вам чи ні, містер Трамп – важливе ім’я. У нього немає прихованого порядку денного. Він говорить мені речі чітко і відкрито», – сказав Ердоган і додав, що відповідає Трампові взаємністю.

Аналогічно і Путіна він охарактеризував, як лідера, що нічого не приховує і відвертий з Туреччиною.

Третім чинним лідером, якому симпатизує Ердоган, – шейх Катару Тамім бін Хамад Аль Тані, якого президент Туреччини назвав «молодим і активним» лідером, який підтримує бідні країни.

Серед натхненних особистостей минулого Ердоган назвав пророка Магомета та засновника сучасної Туреччини Мустафу Кемаля Ататюрка. Відзначив він і колишнього канцлера Німеччини Герхарда Шредера та експрем’єр-міністра Італії Сільвіо Берлусконі.

13 листопада президент США ДональдТрамп заявив про «чудову зустріч» із Ердоганом у Білому домі, водночас вказавши, що купівля Туреччиною російських зенітно-ракетних комплексів С-400 створює «серйозні виклики», які, він сподівається, можна вирішити.