US Levies New Sanctions on Cuba Over Human Rights, Venezuela

The United States is imposing new sanctions on Cuba over its human rights record and its support for Venezuela’s government, the U.S. Commerce Department said Friday.

In a statement, the department said it will restrict Cuba’s access to commercial aircraft by revoking existing licenses for aircraft leases to Cuban state-owned airlines and denying future applications for aircraft leases.

The United States will also expand sanctions to include more foreign goods containing U.S. content and impose additional restrictions on exports to the Cuban government, the statement said.

“This action by the Commerce Department sends another clear message to the Cuban regime” that they must immediately cease their destructive behavior at home and abroad,” U.S. Commerce Secretary Wilbur Ross said in the statement.

Cuban Foreign Minister Bruno Rodriguez responded in a post on Twitter, denouncing the move as “additional economic blockade measures evidencing moral bankruptcy of an internationally isolated policy promoted by a corrupted government.”

FILE – Jose Daniel Ferrer, who leads the Patriotic Union of Cuba, the country’s largest dissident group, holds a T-shirt with the writing “God, Fatherland, Freedom” in Palmarito de Cauto, Cuba, March 25, 2012.

In a separate statement, the U.S. State Department criticized Cuba for its detention of dissident Jose Daniel Ferrer, calling on Havana to disclose his whereabouts, treat him humanely and release him without condition.

Ferrer, a prominent figure who leads the Patriotic Union of Cuba (UNPACU), was detained in Santiago de Cuba Oct. 1 after a police raid on his home, which is also the group’s headquarters.

Cuba’s government does not typically discuss police activity, including the detention of dissidents, who Havana dismisses as provocateurs funded by the United States.

Energy Secretary Will Not Comply With Impeachment Inquiry

U.S. Energy Secretary Rick Perry will not turn over documents to congressional Democrats who had subpoenaed them concerning his role in Ukraine as part of their impeachment probe into President Donald Trump, according to U.S. media reports Friday.

Three U.S. House of Representatives committees subpoenaed Perry on Oct. 10 for any role he played in Trump’s push to pressure Ukraine President Volodymyr Zelenskiy to investigate his political rival, former Democratic Vice President Joe Biden and his son.
 

 (Im)migration Recap, Oct. 13-18

Editor’s note: We want you to know what’s happening, and why and how it could impact your life, family or business, so we created a weekly digest of the top original immigration, migration and refugee reporting from across VOA. Questions? Tips? Comments? Email the VOA immigration team: [email protected]

Turkish forces trigger humanitarian upheaval

As Turkey’s military targets northern Syria after the United States said it was withdrawing its troops, refugees are left wondering what this means for them. The United Nations warned this week that hundreds of thousands of civilians are in danger in northeastern Syria. Doctors Without Borders announced it would shutter its operations in the area, and aid groups say getting help to those in need is increasingly unsustainable. And at one housing camp, where Islamic State families fled as the extremist group’s territory dwindled, hostility is high and security is weakened after many of the Kurdish guards left for the front lines. 

Produce truck concealing migrants leads to arrests

Border agents in the southern U.S. state of Arizona found dozens of people stashed among boxes of produce in a refrigerated truck this week. Two people are facing human-smuggling charges, and the migrants now face deportation. The U.S. government is pursuing an increasing number of cases involving smuggling charges, according to data released by the U.S. Department of Justice on Friday.

Ecuador closes border with Venezuela, stranding refugees

Venezuelans are stuck after the Ecuadorian government imposed new rules barring people from entering the country without a visa. But many of the refugees cannot afford the $50 fee to get one, leaving them stranded. VOA’s Celia Mendoza reports from the Rumichaca International Bridge in Colombia. 

US deports convicted terror plotter to Sudan

In the early 1990s, fresh off an attack on the World Trade Center, the FBI foiled another plan to target some of New York City’s most recognizable buildings — including the United Nations. This week, one of those arrested was deported to Sudan, after serving out his prison sentence. 

From the Feds

— After suspending aid to three Central American countries as part of a bid by Washington to push coordination on migration policies, the U.S. said this week that the funding would be reinstated.

— U.S. immigration officials released data this week that 238 “fraudulent families” crossed the border near El Paso, Texas, in the last six months. These are people the government says are “presenting themselves as families when making an asylum claim in order to be released into the United States.” But as immigration researcher Aaron Reichlin-Melnick highlights, some “80,000 families entered into El Paso during that time period. 238 were found to be “fraudulent” (with that exact definition unclear), or just 0.3%.”

What an extraordinarily bad way of putting this.

~80,000 families entered into El Paso during that time period. 238 were found to be “fraudulent” (with that exact definition unclear), or just 0.3%.

In addition, this means CBP guessed wrong 77% of the time when flagging fraud. https://t.co/5wIfD8V4iR

— Aaron Reichlin-Melnick (@ReichlinMelnick) October 18, 2019

 

У Сирії через авіаудари Туреччини загинули 14 мирних жителів – правозахисники

У п’ятницю, 18 жовтня, у Сирії незважаючи на перемир’я внаслідок авіаударів Туреччини та союзних їй сирійських бойовиків загинули 14 мирних жителів. Про це повідомили правозахисники з Сирійської обсерваторії з прав людини.

Вісім бійців очолюваних курдами Сирійських демократичних сил також були вбиті, зазначили у правозахисній організації, що базується у Британії.

 

Туреччина погодилася на 5 днів призупинити військову операцію на півночі Сирії. При цьому Ердоган попередив, що Анкара відновить бойові дії проти курдських сил у Сирії, якщо вони не вийдуть із «зони безпеки» уздовж кордону між Туреччиною та Сирією. 

Наземний наступ Туреччини на північ Сирії розпочався 9 жовтня. Йому передували авіанальоти та артилерійський обстріл території, яку утримують курдські сили.​

Президент Туреччини Реджеп Тайїп Ердоган заявив, що наступ має на меті створити «зону безпеки», а його ціль – «курдські бойовики» і члени угруповання «Ісламська держава» на півночі Сирії. Анкара вважає курдських бійців «терористами».​

Згідно з позицією Туреччини, у такій зоні змогли б знайти притулок до двох мільйонів сирійських біженців з тих 3,6 мільйонів, які мешкають у цій країні.

Перед цим сили США почали виведення військ із районів, розташованих уздовж сирійського кордону з Туреччиною, через кілька годин після того, як Вашингтон оголосив, що буде триматися осторонь планованої турецької операції проти курдських сил в північно-східній Сирії.

УЄФА розводитиме команди Росії та Косова

Футбольні команди з Росії та Косова не дозволять зустрічатися у європейських турнірах через «ризики для безпеки». Про це повідомили у Європейському союзі футбольних асоціації.

«Комісія з надзвичайних ситуацій УЄФА вирішила, що обидві команди більше не будуть зустрічатися одна з одною в будь-яких майбутніх змаганнях УЄФА», – мовиться у повідомленні.

Зазначається, що матчі між жіночими збірними країн у рамках кваліфікації на «Євро-2021» все ж відбудуться, але проходитимуть на нейтральній території.

Косово проголосило незалежність від Сербії у 2008 році. Белград цього рішення так і не визнав, так само як і традиційний союзник Сербії – Росія.

УЄФА також доводиться розводити Росію у сітці з командами з України з 2014 року.

У Барселону продовжують прибувати тисячі протестувальників

У Барселону продовжують прибувати десятки тисяч маніфестантів, які беруть участь у загальному страйку на території Каталонії. Рух автотранспорту і потягів порушено, скасували багато авіарейсів.

Як повідомляє видання El Periodico, яке веде пряму трансляцію з вулиць Барселони, поліцейським довелося силою захищати портові території і будівлі від демонстрантів, які намагалися заблокувати круїзний термінал.

Прем’єр-міністр Іспанії Педро Санчес підтвердив право громадян на протест, але попередив, що винні в актах насильства будуть покарані.

В останні дні в Барселоні й інших містах Каталонії відбулися сутички протестувальників із поліцією.

Дев’ять соратників колишнього каталонського лідера 14 жовтня були засуджені до термінів від 9 до 13 років позбавлення волі за організацію референдуму.

Нинішній голова адміністрації Каталонії Кім Торра після цього заявив про необхідність нового референдуму про незалежність.

Місія МВФ повернеться в Україну протягом найближчих тижнів

Місія Міжнародного валютного фонду збирається повернутися в Україну протягом найближчих тижнів. Про це на пресконференції 18 жовтня заявив директор Європейського департаменту МВФ Пол Томсен.

«Ми маємо намір послати місію за кілька тижнів, щоб продовжити обговорення деталей деяких із цих реформ, про які я згадував», – сказав він.

За словами Томсена, йдеться перш за все про земельну і антикорупційну реформу, а також зниження монополізму в економіці.

При цьому представник МВФ зазначив, що про суму можливої майбутньої програми співпраці наразі говорити рано.

Місія МВФ працювала в Києві 12-26 вересня. За результатами візиту до України керівник місії Рон ван Роден заявив, що МВФ обговорюватиме нову програму співпраці з Україною впродовж найближчих тижнів.

За його словами, економічне зростання стримує слабке бізнес-середовище, зокрема, недоліки в законодавчій системі, наскрізна корупція, а також той факт, що у великих галузях економіки домінують неефективні державні підприємства або олігархи, що стримує конкуренцію та інвестиції.

Прем’єр-міністр України Олексій Гончарук планує, що нова програма співпраці з МВФ буде підписана в грудні.

Згідно із базовим прогнозом Національного банку, за новою програмою співпраці з МВФ Україна може отримати два мільярди доларів від МВФ у 2019 році та ще по два мільярди у 2020 й 2021 роках.

Гривня в понеділок оновить 41-денний мінімум щодо долара – НБУ

Національний банк України встановив на 21 жовтня офіційний курс 25 гривень 3,5 копійки за долар США. Це майже дорівнює курсу на 10 вересня – тоді показник складав 25 гривень 3 копійки, після чого до кінця місяця гривня посилилася до 24,08 за долар.

На міжбанківському валютному ринку торги 18 жовтня завершуються на рівні 25 гривень 9–13 копійок за долар, інформує сайт Finance.ua.

«Суперечливість завдань регулятора при істотних зовнішніх подразниках валютного ринку (від поведінки великих гравців до політичних і судових баталій навколо «Приватбанку», МВФ та реформ нового уряду) змушує чиновників постійно перебувати в тонусі, щоб намагатися згладжувати курсові стрибки на українському малооб’ємному і залежному валютному ринку», – відзначають фахівці сайту «Мінфін», аналізуючи останні тенденції.

На торгах 18 жовтня не відіграв вирішальної ролі чинник завершення періоду бюджетних платежів, який зазвичай викликає потребу в гривні і, відповідно, призводить до посилення національної валюти.

«Нафтогаз» вимагатиме від «Газпрому» 11 мільярдів доларів за припинення транзиту – Вітренко

Національна акціонерна компанія «Нафтогаз України» вимагатиме від російського монополіста, компанії «Газпром», компенсації в разі припинення транзиту газу, повідомив виконавчий директор «Нафтогазу» Юрій Вітренко.

«А я вам казав»:((((», – написав високопосадовець у фейсбуці, коментуючи повідомлення про наміри російської сторони щодо нового контракту на транзит газу до країн Євросоюзу.

«З іншої сторони, добре, що я про це почав казати завчасно, щоб була можливість підготуватися. І добре, що 1 листопада ми надішлемо «Газпрому» наші позовні вимоги на суму більше 11 мільярдів доларів, що може стати компенсацією за припинення транзиту», – вказав Вітренко.

Раніше 18 жовтня російські інформагенції повідомили, що керівник «Газпрому» Олексій Міллер під час зустрічі з прем’єр-міністром Росії Дмитром Медведєвим заявив: головною умовою укладення нового транзитного договору з Україною є врегулювання щодо рішень судів, згідно з якими російська компанія має виплатити Україні 2,8 мільярда доларів. «До українських партнерів, до європейських партнерів наша позиція доведена: безсумнівно, до укладення нового контракту необхідно повністю врегулювати всі судові спори», — заявив Міллер.

Апеляційний суд у Стокгольмі 9 жовтня розпочав слухання про рішення арбітражу, яким російський «Газпром» був позбавлений права вимагати від України сплати за газ за формулою «бери або плати».

 

28 лютого 2018 року компанія НАК «Нафтогаз України» повідомила про перемогу в Стокгольмському арбітражі над російським газовим монополістом, компанією «Газпром» у суперечці щодо компенсації за недопоставлені «Газпромом» обсяги газу для транзиту. «Газпром» заявив про незгоду з рішенням Стокгольмського арбітражу, а згодом оголосив намір розірвати контракт, термін якого збігає наприкінці 2019 року. Фахівці вважають, що в разі небажання «Нафтогазу» припиняти дію контракту судова тяганина триватиме не один рік.

Tensions Running High in Washington Over Impeachment and Syria

Official Washington finds itself consumed by the twin crises of impeachment and Syria this week.  President Donald Trump is trying to fend off congressional Democrats moving toward impeachment, even as he faces a fierce backlash from some Republicans over his decision to pull U.S. forces out of Syria. Trump is used to weathering political storms, but this one is particularly intense, as we hear from VOA National correspondent Jim Malone.