Large Blast Rocks Houston

A large explosion at an apparent industrial building in Houston early Friday left rubble scattered in the area, damaged homes and was felt for miles away.

One person was taken to a hospital because of the blast, the Houston Fire Department said. A fire continued to burn at the site hours after the explosion and people were told to avoid the area.

The explosion, which appeared to be centered on an industrial building, shook other buildings about 4:30 a.m., with reports on Twitter of a boom felt across the city.

VIDEO: Doorbell camera captures explosion in northwest Houston – https://t.co/rvjZWj1HoT#kprc2#hounewspic.twitter.com/QBWmi9VAQg

— KPRC 2 Houston (@KPRC2) January 24, 2020

Houston police tweeted that officers were blocking off streets in the area. Police said people should avoid the area, but no evacuation has been ordered. Harris County Sheriff Ed Gonzalez said first responders were checking on residents of nearby homes.

Several people told Houston TV station KHOU that the explosion was so loud, they thought a bomb had gone off or that a vehicle had crashed into their homes. At one man’s home about 1/4 mile (0.4 kilometers) away, glass doors were shattered, ceilings were cracked, and the lid of his toilet was even torn off, the station reported.

Southeast Texas has seen a series of explosions in recent years up and down the Texas Gulf Coast, which is home to the highest concentration of oil refineries in the nation. Last July, an explosion at an ExxonMobil refinery in Baytown left more than dozen people with minor injuries and put nearby residents under a shelter-in-place advisory for three hours.

In December, two blasts in the coastal city of Port Neches shattered windows and ripped the doors from nearby homes.

 

Muslim Women Occupy Streets in India Against Citizenship Law

In the Indian capital’s Shaheen Bagh neighborhood, beside open sewers and dangerously dangling electricity wires, a group of Muslim women in colorful headscarves sit in resistance to a new citizenship law that has unleashed protests across the country.
    
For more than a month the women have taken turns maintaining an around the clock sit-in on a highway that passes through their neighborhood. They sing songs of protest and chant anti-government slogans, some cradling babies, others laying down rugs to make space for more people to sit.
    
The movement has slowly spread nationwide, with many women across the country staging their own sit-ins.
    
Through numerous police barricades, women trickle in from the winding arterial alleys of Shaheen Bagh with children in hand, as poets and singers take the makeshift stage, drawing rapturous applause.
    
The neighborhood rings with chants of `”nquilab Zindabad” which means “long live the revolution!”

As night draws closer, women as old as 90 huddle together under warm blankets, falling asleep on cheap mattresses.
    
The women, like demonstrators elsewhere in the country, have been demanding the revocation of the citizenship law approved last month. The law provides a fast-track to naturalization for persecuted religious minorities from some neighboring Islamic countries, but excludes Muslims.
    
Nationwide protests have brought tens of thousands of people from different faiths and backgrounds together, in part because the law is seen by critics as part of a larger threat to the secular fabric of Indian society.
    
“Someone had to tell the government that their black laws won’t be accepted. So, as mothers, we decided to protest,” said Najma Khatoon, 62.
    
Khatoon and other protesters in Shaheen Bagh view the citizenship law as part of a bigger plan by Prime Minister Narendra Modi’s Hindu-nationalist government to implement a nationwide register of citizens, which they fear could lead to the deportation and detention of Muslims.
    
Modi and other leaders of his Bharatiya Janata Party have repeatedly said Indian citizens won’t be affected by the new law, and that if a nationwide register is ever conducted, there will be no religion column.
    
The gathering at Shaheen Bagh started with a handful of women appalled by the violence at a nearby Muslim university during protests against the law on Dec. 15.
    
A common refrain among the women at Shaheen Bagh is that they are there to ensure that the secular India plotted out by independence-era leaders remains for younger generations.
    
A makeshift library houses people who read about the constitution. The space is decorated with art and installations,  from a mock detention camp to a mini replica of India Gate, Delhi’s famous World War I monument, inscribed not with the names of soldiers but of those killed in the nationwide protests.
    
What would halt the protests, short of a revocation of the law by the Supreme Court, where it has been challenged in nearly 60 petitions, is unclear. But there is no indication the women will up and leave anytime soon.
    
Leaders from Modi’s party have blamed the protests on provocateurs deliberately misleading poor, uneducated people.
    
The women braving unusually cold winter nights seem undeterred.
    
“Modi’s actions have stirred our blood,” said Asma Khatoon, an octogenarian. “We don’t feel cold anymore.”

Голова «Оператора ГТС» розповів про деталі віртуального реверсу газу з Польщі

Закінчення старої угоди про транзит газу з Росією дозволило «Оператору газотранспортної системи України» укладати прямі угоди з операторами ГТС сусідніх країни Євросоюзу, повідомив голова українського оператора Сергій Макогон 24 січня.

За словами Макогона, вже почалося постачання газу з Польщі шляхом так званого віртуального реверсу через газовимірювальну станцію Дроздовичі.

«Скажімо, якщо є заявка на транзит газу з Російської Федерації в Польщу в обсязі 9 мільйонів метрів кубічних на добу, і в цю ж добу є заявка на імпорт газу з Польщі в обсязі 2 мільйонів метрів кубічних, то фактично транспортується через кордон лише 7 мільйонів метрів кубічних (9 мінус 2)», – пояснює Макогон.

 

За його словами, раніше через умови контракту газ доводилося фізично вивозити до Польщі, потім повертати назад через пункт Германовичі, що призводило до витрат на транспортування.

Макогон звернув увагу на те, що імпорт палива з Польщі включає також і імпорт з тамтешнього терміналу зрідженого газу. За його даними, наразі віртуальний імпорт з Польщі становить 5,5 мільйонів метрів кубічних за добу, транзит до цієї країни – 9,1 мільйонів. Тобто фізично до Польщі потрапляє тільки 3,6 мільйонів метрів кубічних.

«Хочу зазначити, що раніше влітку максимальна технічна можливість імпорту в Україну з Польщі була тільки 4,3 мільйони на добу. Тобто тепер більше вже таких обмежень немає», – пояснює він.

В пресслужбі «Оператора ГТС» Радіо Свобода уточнили, що віртуальний реверс почав працювати ще 16 січня із незначними обсягами газу, які наростали і до 24 січня сягнули 5,5 мільйонів кубічних метрів на день. Відтак технічні можливості операторів зростають, а фактичні обсяги реверсу будуть залежати від заявок.

Читайте також: «Путін особисто обговорював ставки транзиту та юридичні деталі газової угоди». Велике інтерв’ю з Юрієм Вітренком​

Голова «Оператора ГТС» очікує також відкриття віртуального реверсу зі Словаччини та Угорщини найближчим часом. Він не уточнив, чи почався процес віртуального реверсу фактично 24 січня, чи раніше.

30 грудня 2019 року Національна акціонерна компанія «Нафтогаз України» і російський газовий монополіст «Газпром» підписали контракт про транзит російського газу до Європи з використанням української газотранспортної системи за правилами Європейського союзу на п’ятирічний термін із можливістю продовження. Термін раніше чинного контракту 2009 року на транзит, як і контракту на постачання російського газу до України, збіг вранці 1 січня 2020 року. Підписанню цього контракту передувало укладення між сторонами мирової угоди – договору про врегулювання претензій.

China Building a Hospital to Treat Virus, Expands Lockdowns

China is swiftly building a 1,000-bed hospital dedicated to patients infected with a new virus that has killed 26 people, sickened hundreds and prompted unprecedented lockdowns of cities during the country’s most important holiday.

On the eve of the Lunar New Year, transportation was shut down Friday in at least 10 cities with a total of about 33 million people. The cities are Wuhan, where the illness has been concentrated, and nine of its neighbors in central China’s Hubei province.

“To address the insufficiency of existing medical resources,” Wuhan authorities said in a Friday notice, the city is constructing a hospital modeled after the Xiaotangshan SARS hospital in Beijing. The facility will be a prefabricated structure on a 25,000- square-meter (270,000-square-foot) lot, slated for completion Feb. 3.

The SARS hospital was built from scratch in 2003 in just six days to treat an outbreak of a similar respiratory virus that had spread from China to more than a dozen countries and killed about 800 people. The hospital featured individual isolation units that looked like rows of tiny cabins.

Normally bustling streets, malls and other public spaces were eerily quiet in Wuhan on the second day of its lockdown. Masks were mandatory in public, and images from the city showed empty shelves as people stocked up for what could be an extended isolation. Train stations, the airport and subways were closed; police checked incoming vehicles but did not entirely close off roads.

Hospitals in Wuhan were grappling with a flood of patients and a lack of supplies. Videos circulating online showed throngs of frantic people in masks lined up for checks. Some users on Weibo said their family members had sought diagnoses but were turned away at hospitals that were at capacity.

At least eight hospitals in Wuhan issued public calls for donations of masks, googles, gowns and other protective medical gear, according to notices online. Administrators at Wuhan University People’s Hospital set up a group chat on the popular WeChat messaging app to coordinate donations.

The “Fever Control Command Center” of the city of Huanggang also put out a call for donations publicized by the state-run People’s Daily, asking for medical supplies, medicine and disinfection equipment. The notice added that at the moment they wouldn’t accept supplies from foreign countries.

Authorities were taking precautions around the country. In the capital, Beijing, major public events were canceled, including traditional temple fairs that are a staple of Lunar New Year celebrations. Beijing’s Forbidden City, Shanghai Disneyland and a slew of other tourist attractions have been closed indefinitely.

The number of confirmed cases of the new coronavirus has risen to 830, the National Health Commission said. Twenty-six people have died, including the first two deaths outside Hubei and the youngest recorded victim.

At least 17 people have died from a new coronavirus in China following an outbreak in the central city of Wuhan, and some 577 cases have been reported globally, most of them in China where the infection has spread faster in recent days.

The health commission in Hebei, a northern province bordering Beijing, said an 80-year-old man died there after returning from a two-month stay in Wuhan to see relatives. Heilongjiang province in the northeast confirmed a death there but did not give details.

While the majority of deaths have been older patients, a 36-year-old man in Hubei was admitted to the hospital earlier this month after suffering from fever for three days. He died following a sudden cardiac arrest on Jan. 23.

Initial symptoms of the virus can mirror those of the cold and flu, including cough, fever, chest tightening and shortness of breath, but can worsen to pneumonia.  The coronavirus family includes the common cold as well as viruses that cause more serious illnesses, such as SARS and Middle Eastern respiratory syndrome, or MERS, which is thought to have originated from camels. The Wuhan outbreak is suspected to have begun from wild animals sold at a food market in the city. The market is closed for investigation.

The vast majority of cases have been in and around Wuhan, but people who visited or had personal connections to infected people were among the scattered cases counted beyond the mainland. South Korea and Japan both confirmed their second cases Friday and Singapore confirmed its third. Cases have been detected in Hong Kong, Macao, Taiwan, the United States, Thailand and Vietnam.

Many countries are screening travelers from China and isolating anyone with symptoms.

The World Health Organization decided against declaring the outbreak a global emergency for now. The declaration can increase resources to fight a threat but its potential to cause economic damage makes the decision politically fraught.

Chinese officials have not said how long the shutdowns of the cities will last. While sweeping measures are typical of China’s Communist Party-led government, large-scale quarantines are rare around the world, even in deadly epidemics, because of concerns about infringing on people’s liberties.

Passengers wear face masks as they wait for a train at a subway station in Beijing, Jan. 24, 2020.

Recalling the government’s initial cover-up of SARS, many Chinese are suspicious of the case numbers reported by officials. Authorities in turn have been keen to pledge transparency. China’s cabinet, the State Council, announced Friday that it will be collecting information on government departments that have failed in their response to the new outbreak, including “delays, concealment and under-reporting of the epidemic.”

Across China, a slew of cancellations and closures dampened the usual liveliness of Lunar New Year.

One Beijing subway station near a transport hub conducted temperature checks at its security checkpoint Friday. Some security personnel were clad in full-body hazardous material suits.

Schools prolonged their winter break and were ordered by the Ministry of Education to not hold any mass gatherings or exams. Transport departments will also be waiving fees and providing refunds for ticket cancellations.

 

Тисячі іракців вийшли на вулиці Багдаду на протест проти військової присутності США

Тисячі іракців зібралися у двох місцях у центрі Багдаду 24 січня після того, як відомий у країні шиїтський клірик Моктада ас-Садр закликав до «мільйонного» протесту проти військової присутності США в Іраку.

Протестувальники зібралися вранці 24 січня на площі Аль-Хуррія в центрі Багдаду і поблизу головного університету міста. 

Чоловіки і жінки вийшли на вулиці з іракськими прапорами і скандуючи гасла проти США, що очолюють військову коаліцію проти бойовиків угруповання «Ісламська держава» в Іраку й Сирії.

 

Головні дороги Багдаду заблоковані силовиками, а міська Зелена зона, в якій розташовані закордонні місії, перекрита бетонними бар’єрами.

5 січня парламент Іраку ухвалив резолюцію, в якій закликав іноземні війська залишити країну. Це сталося після повітряного удару в США, внаслідок якого 3 січня поблизу Багдаду загинув іранський генерал Касем Солеймані.

Однак після зустрічі між президентом США Дональдом Трампом і його іракським колегою Бархамом Саліхом 22 січня в кулуарах засідання Всесвітнього економічного форуму в Давосі, Швейцарія, Білий дім заявив, що обидві сторони домовилися про необхідність збереження американської військової присутності в Іраку.

 

З моменту вторгнення в Ірак міжнародної коаліції на чолі зі США у 2003 році Багдад намагається балансувати між Вашингтоном і Тегераном, який має потужний вплив на шиїтських бойовиків.

Від початку жовтня іракці виходять на вулиці Багдаду й інших міст з вимогою збільшення кількості робочих місць, подолання корупції і поліпшення сфери послуг. Від початку заворушень загинули понад 400 людей.

НБУ послабив довідкове значення курсу гривні на 27 копійок

Національний банк України оприлюднив довідкове значення гривні на 24 січня – 24,27 гривні за долар. Цей показник на 27 копійок вищий за вчорашній – 24 гривні 54 копійки.

Тим часом на міжбанківському ринку гривня також послаблюється – з 24,27-24,23 вранці в п’ятницю до 24,38-24,34, повідомляє нішевий ресурс «Мінфін».

Читайте також: «Інвестняні», запропоновані Зеленським і Гончаруком, не покращать загальний інвестиційний клімат – експерти​

Напередодні Національний банк встановив офіційний курс гривні на 24 січня на рівні 24 гривні 52 копійки за долар.

Національний банк України з 13 грудня 2019 року встановив облікову ставку на рівні 13,5%, знизивши її одразу на 2%. Також регулятор збільшив обсяг щоденного викупу валюти на міжбанку до 50 мільйонів доларів з попереднього рівня 30 мільйонів доларів.

Україна підпише угоду про партнерство з Deutsche Bahn 5 лютого – Гончарук

Україна підпише «Угоду про стратегічне партнерство» з Deutsche Bahn 5 лютого, повідомив прем’єр-міністр Олексій Гончарук у Facebook.

Він розповів, що Україна веде переговори про співпрацю в операційній діяльності та наданні консультаційних послуг з боку німецької залізниці.

«У будь-якому разі, ця співпраця точно дозволить підвищити ефективність та якість залізничних перевезень в Україні. Важливий момент, щоб уникнути спекуляцій – мова лише про стратегічне партнерство, а не про продаж чи концесію «Укрзалізниці». Українська залізниця залишається під повним контролем держави, і це точно. Крапка!» – сказав Гончарук.

22 січня Міністерство інфраструктури підписало «Меморандум про взаєморозуміння» із залізничним оператором Німеччини Deutsche Bahn. Прем’єр пояснював, що німецькі фахівці реформуватимуть управлінські механізми «Укрзалізниці». При цьому Україна повністю збереже за собою контроль над підприємством.

Наступного дня Гончарук заявив, що Україна хоче «віддати» свою залізницю в управління Deutsche Bahn на 10 років.

Deutsche Bahn у відповідь на запит Deutsche Welle заявила, що консультуватиме «Укрзалізницю», а не керуватиме нею.

Президенти Єврокомісії та Європейської ради підписали угоду про Brexit

Двоє високопосадовців Євросоюзу, президенти Європейської комісії та Європейської ради, підписали угоду про вихід Великої Британії з ЄС.

«Шарль Мішель і я щойно підписали Угоду про вихід Великобританії з ЄС, що відкриває шлях до її ратифікації Європейським парламентом», – написала голова ЄК Урсула фон дер Лаєн.

Парламент Великої Британії ухвалив документ про умови Brexit 22 січня, після цього документ схвалила королева Єлизавета ІІ і він став законом.

Угода передбачає вихід з Євросоюзу 31 січня 2020 року. До цього часу документ має також схвалити Європейський парламент.

Після 31 січня почнеться перехідний період, який триватиме до кінця 2020 року. У цей час Британія продовжить дотримуватися правил Європейського союзу, але вже не матиме своїх представників у європейських інституціях.

Паралельно сторони продовжать домовлятися про подальшу економічну й безпекову співпрацю.

Новий вірус у Китаї: число підтверджених випадків захворювання перевищило 800

У Китаї кількість загиблих від нового коронавірусу зросла до 26, а кількість підтверджених випадків захворювання наразі становить близько 830. Про це заявляє влада Китаю.

Як зазначає Reuters, крім Уханя, який вважають епіцентром поширення вірусу, у провінції Хубей закрили ще принаймні сім міст.

У Пекіні скасували святкування Нового року за китайським календарем, яке мало відбутися цими вихідними.

 

Про спалах пневмонії невідомого походження у місті Ухань влада Китаю повідомила наприкінці грудня 2019 року. Відомий тепер як 2019-nCoV вірус вважається новим штамом коронавірусу, який раніше не був ідентифікований у людей.

Вірус SARS, який убив близько 800 людей у всьому світі на початку 2000-х років, також був коронавірусом.

Клінічні випробування вакцин проти нового вірусу можуть розпочатися влітку 

Клінічні випробування вакцин проти нового вірусу, що вразив Китай і поширився за його межі, можуть бути проведені влітку, заявив у Давосі 23 січня виконавчий директор Коаліції з інновацій для запобігання епідеміям (CEPI) Річард Гатчетт.

«У нас є три партнерства для розробки вакцин проти нового коронавірусу. Наша мета полягає в тому, щоб ці вакцини були дуже швидко розроблені, щоб розпочати клінічні випробування, можливо, вже влітку», – сказав Гатчетт у виступі на щорічних зборах Всесвітнього економічного форуму.

 

Наразі лікарі не мають вакцини чи противірусних препаратів проти коронавірусу 2019-nCoV, виявленого в Китаї. Станом на 23 січня китайська влада оголосила про смерть щонайменше 25 людей унаслідок цього вірусу, заразилися ним понад 600. Вірус уже поширився за межі Китаю, окремі випадки захворювання зафіксовані в США, Сінгапурі, Саудівській Аравії, В’єтнамі та інших країнах.