Malawi Musician Fight Myths About Albinism

In Malawi, a young albino man is using music to fight discrimination and misconceptions about the genetic condition in a country where more than 100 people with albinism have been attacked since 2014. Lazarus Chigwandali has long been performing on the streets of Lilongwe.  But after catching the eye of a Swedish producer, he began work on an album that is due out in August. He’s also about to embark on a nationwide tour to promote a documentary, produced by American pop star Madonna, about the plight of albinos in Malawi. Lameck Masina reports from Lilongwe.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!

Malawi Musician Fights Myths About Albinism

In Malawi, a young albino man is using music to fight discrimination and misconceptions about the genetic condition in a country where more than 100 people with albinism have been attacked since 2014. 

As teens, Lazarus Chigwandali and his late brother, who also had albinism, played on the streets of Lilongwe, mostly to raise money to buy protective skin lotion.

He says in those days it was difficult to find skin lotion that would protect them from the sun, so they had sores all over their bodies. As a result many people discriminated against them because of the way their bodies looked.

Attacks continue

Discrimination and attacks against albinos like Chigwandali continue. Some Africans believe their body parts, used in so-called magic potions, will bring good luck.

At 39, Chigwandali began composing songs about the myths and misperceptions about people with albinism.

Then he heard music producers from abroad wanted to meet him at his home village to record his music, something that worried his wife, Gertrude Levison.

She says she was afraid that maybe they wanted to kidnap them all. But she realized that it was a peaceful move when she heard her husband talking with a friend of his on the phone.

The recording deal enabled Chigwandali to produce a 30-track music album, Stomp on the Devil, which denounces attacks on albinos. It is due out in August

Esau Mwamwaya, is Chigwandali’s manager.

“With the challenge which people with albinism face in Malawi we felt like, with his powerful voice, he can be an instrument to send the message across the world that you know, people born with albinism, are just like anybody else,” Mwamwaya said.

Much work to be done

While some of his songs are playing on local radio stations, Chigwandali says there is still a long way to go before the attacks end.

He says there are still others who ignore the messages in his songs. This means a lot of work. But, he says, “We will soon start a nationwide tour to screen my documentary which shows attacks on people with albinism in Malawi.”

The documentary, produced by American pop star Madonna, is about the plight of albinos in Malawi.

His wife worries that Chigwandali’s growing fame could expose him and their two albino sons to potential attackers.

To ease their concerns, Chigwandali’s managers have launched a fundraising initiative to build a house for the family that will provide greater security.
 

Build a better website in under an hour. Start for free at us!

Analysts: Iran Unlikely to Return to Nuclear Negotiations

Iran announced Monday that it has exceeded its low-enriched uranium stockpile limit, violating the amount it agreed to hold in the 2015 international deal. The move is aimed at forcing the signatories of the nuclear deal to give Iran relief from U.S. sanctions. VOA’s Kurdish Service discussed the consequences of Iran’s action with two experts on Iranian issues. Zlatica Hoke has a summary of what they said.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!

«Кінець ворожих відносин»: президент Південної Кореї вітає останню зустріч Трампа й Кіма

Президент Південної Кореї Мун Чже Ін позитивно оцінив зустріч президента США Дональда Трампа та північнокорейського лідера Кім Чен Ина в демілітаризованій зоні між Південною та Північною Кореєю.

Мун Чже Ін вважає, що їхня зустріч ознаменувала «кінець ворожих відносин» та «початок ери миру».

Під час саміту 30 червня Трамп і Кім домовилися відновити двосторонні переговори про денуклеаризацію Корейського півострова. Це була третя зустріч американського й північнокорейського лідерів.

Сполучені Штати Америки не послаблюють санкції проти КНДР, домагаючись від Пхеньяна практичних кроків щодо відмови від ядерної зброї.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!

Британія може відмовитися від ядерної угоди з Іраном

Міністр закордонних справ Великобританії Джеремі Гант заявив 1 липня, що Лондон може перестати дотримуватися ядерну угоду з Тегераном, що передбачає заморожування іранської ядерної програми в обмін на відновлення з ним торговельних відносин.

Гант є одним з двох претендентів на місце прем’єр-міністра країни і його попередження є реакцією на заяву іранського керівництва про порушення обмежень, передбачених ядерної угодою 2015 року в частині виробництва одного з видів збагаченого урану.

Президент США Дональд Трамп зі свого боку попередив, що Іран «грає з вогнем». Трамп сказав, що йому нічого сказати Ірану, але що Тегеран прекрасно розуміє, що він робить.

За словами міністра закордонних справ Ірану Джавада Заріфа, Тегеран перевищив допустимі рівні виробництва гексафториду урану. Іранське інформаційне агентство Fars повідомило, що запаси збагаченого урану в країні наразі перевищили ліміт в 300 кілограм, дозволені угодою з Іраном. Після приходу до влади президента Трампа у 2017 році США денонсували цю угоду і відновили фінансові та економічні санкції проти Тегерана в односторонньому порядку.

Міжнародне агентство з атомної енергії, яке здійснює моніторинг ядерної програми Ірану в рамках цієї угоди, підтвердило у Відні, що Тегеран перевершив ліміт на виробництво збагаченого урану.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!

Волкер про обстріл санітарного авто на Донбасі: медики ніколи не повинні ставати ціллю

Медики ніколи не повинні ставати ціллю під час бойових дій, заявив спеціальний представник Державного департаменту США з питань України Курт Волкер, коментуючи обстріл санітарного авто на Донбасі.

«Сумні новини з Донбасу. Медичний персонал та автомобілі швидкої допомоги ніколи не повинні ставати ціллю», – написав Волкер у Twitter.

1 липня штаб української воєнної Операції об’єднаних сил повідомив про обстріл санітарного автомобіля біля Водяного Донецької області. Один військовий загинув на місці, двоє інших були поранені. Пізніше стало відомо, що внаслідок поранень померла військова – медик Ірина Шевченко.

Один із ватажків угруповання «ДНР» Едуард Басурін заявив, що його бійці не обстрілювали санітарне авто ЗСУ.

Президент України Володимир Зеленський відреагував на обстріл санітарного автомобіля у Водяному на Донеччині, закликавши «партнерів у Європі та США належним чином відреагувати».

Build a better website in under an hour. Start for free at us!

US targets Al-Qaida Militants in Northern Syria

The U.S. military says it has struck an al-Qaida leadership and training facility in northern Syria where attacks threatening Americans and others were being planned.

The U.S. Central Command said in a statement that the strike occurred on Sunday near the northern province of Aleppo.

The Britain-based Syrian Observatory for Human Rights, an opposition-linked war monitor, said Monday that the strike killed eight members of the al-Qaida-linked Horas al-Din, which is Arabic for “Guardians of Religion.”

The Observatory says the dead included six commanders: two Algerians, two Tunisians, an Egyptian and a Syrian.

Al-Qaida-linked militants control wide parts of northern Syria, mostly in Idlib province, the last major rebel stronghold in the war-torn country.

 

 

 

Build a better website in under an hour. Start for free at us!

A Village Benefits as India Links Welfare to Digital Economy

India spends billions of dollars on social welfare support for the poor but corruption, fraud and inefficiencies often prevent the benefits from reaching them. But now, the government is starting to transform the way it gets welfare to the poor by linking welfare programs to the world’s biggest biometric identity project under which more than one billion people have been given biometric cards. Anjana Pasricha reports on how residents of a rural hamlet in the northern Himalayan state of Himachal Pradesh are benefiting after it switched from cash to digital payments.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!

Bomb, Gun Attack in Afghan Capital Leaves Dozens Dead, Wounded

A powerful car bomb-and-gun attack in the Afghan capital of Kabul is reported to have killed and wounded dozens of people. Officials said the ensuing clashes between the assailants and Afghan security forces were raging six hours into the siege.

The Taliban claimed responsibility for plotting the suicide raid against what it said was the logistics and engineering center of the Afghan Defense Ministry.

Residents said Monday’s blast occurred in a central part of the city during morning rush hour, sending a plume of black smoke over Kabul.

Wounded people receive treatment in a hospital after a powerful bomb blast in Kabul, Afghanistan, July 1, 2019.

Interior Ministry spokesman Nasrat Rahimi said in a statement that several gunmen later took positions in a nearby under construction multi-story building following the blast and started firing at Afghan police forces on duty.

Rahimi added that Afghan special forces reached the site and an operation was underway to neutralize the assailants. He said two attackers had already been killed while the rest were currently holed up in “civilian homes” around the site of the attack. Rahimi noted that security forces have rescued more than 200 people to safety.

Afghan Chief Executive Abdullah Abdullah condemned the Taliban attack, saying it “showcases the group’s inherent criminal nature” and vowed the violence will not deter security forces from pursuing and punishing the “miscreants.”

Ambulances rushed to the scene and ferried one dead and around 100 injured people to hospitals, including children, the Afghan health ministry spokesman said. The education ministry announced in a statement that 52 students were among those injured.

Staff at the nearby office building of the Afghanistan Football Federation (AFF) were also among the casualties. Television footage showed the AFF’s acting chief was among those who suffered injuries.

A security forces soldier arrives at the site of an explosion in Kabul, Afghanistan, July 1, 2019.

A senior Afghan journalist, Bilal Sarwary, tweeted the massive blast killed at least 40 people and wounded 80 others, quoting Afghan intelligence, police and government officials.

Authorities in Kabul, however, have not immediately offered any details about whether the blast caused fatalities.

Taliban spokesman Zabihullah Mujahid said in a statement that a vehicle-born bomb was detonated before “multiple” suicide attackers entered the Defense Ministry-related compounded and engaged Afghan security forces.

Mujahid said the raid killed “tens of officers and workers of the Defense Ministry, though the insurgent group often releases inflated claims for such attacks.

The violence coincided with intensified Taliban battlefield attacks across Afghanistan that officials said have killed nearly 100 Afghan security forces over the past two days.

Monday’s attack comes as the Taliban and the United States are engaged in a fresh round of talks in Qatar aimed at finding a political settlement to the war in Afghanistan.

Washington says it is trying through the dialogue to lay the ground for inter-Afghan talks for a sustainable peace in Afghanistan.

But a Taliban spokesman on Monday reiterated it will participate in talks with Afghan stakeholders only after a timetable for withdrawal of U.S.-led foreign troops from Afghanistan in the presence of “international guarantors.”

Suhail Shaheen, who speaks for the Taliban’s negotiating team, however, ruled out peace talks with the government in Kabul “as government.” The insurgent group dismisses the Afghan administration as an American “puppet” with no decision-making authority.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!

Російська ракета з Сирії впала на Кіпрі

На Кіпрі заявляють про падіння ракети С-200 російського виробництва на території розділеного острова, недалеко від столиці Нікосії.

Міністр закордонних справ «Турецької республіки Північного Кіпру», офіційно визнаної лише Стамбулом, Кудрет Озерсай повідомив, що ракета була випущена системою протиповітряної оборони Сирії у відповідь на атаку Ізраїлю. Вона вибухнула до зіткнення з землею, а її уламки впали за декілька кілометрів від столиці Кіпру Нікосії.

ЗМІ повідомляють, що у зв’язку з вибухом ракети ніхто не постраждав, проте кілька будинків, розташованих поблизу місця падіння, села Ташкент, евакуювали через пожежу, що почалася.

У ніч на 1 липня сирійська система ППО була задіяна для відбиття атаки ВПС Ізраїлю на іранські цілі в містах Хомс, Алеппо і Дамаск.

Внаслідок авіаудару, за даними сирійських спостерігачів, загинули дев’ятеро іноземних бійців, які воювали на боці режиму президента Башара Асада, і шестеро цивільних, зокрема троє дітей.

Ізраїльські військові ці повідомлення не коментували.

Війна в Сирії, що триває дев’ятий рік, почалася з розгону урядовими силами протестувальників у березні 2011 року. Внаслідок конфлікту загинули понад 370 тисяч людей, мільйони були змушені переїхати.

Росія підтримує сили президента Сирії Башара Асада у війні.

 

Build a better website in under an hour. Start for free at us!