Spotting Fires from the Earth, Air and Space

Wildfires are often discovered by aircraft pilots, drivers or spotters in observation towers. Increasingly, remote sensors — on the ground, in the air and on board satellites — are alerting authorities when fires break out, and experts say technology will increasingly be a part of the future of firefighting.

A blaze that raged last August in a canyon near Los Angeles threatened vital communications links. Remote cameras gave firefighters crucial information to save the installations, said Troy Whitman of Southern California Edison, an electric utility company. 

Whitman serves as a liaison with firefighting agencies, and he shares information from a new camera network that Edison installed throughout much of its service area. Those 13 million hectares are challenging, he said, “mountains, deserts, very remote areas where fires may not be detected for minutes, sometimes even days in the forest if it’s a lightning strike.”

Electronic lookouts

More than 100 cameras provide a view of 60 percent of the company’s service area in Southern and Central California. More cameras are on their way, all monitored in an operations center in suburban Los Angeles, where remote spotters watch computer monitors and meteorologists track weather data from remote sensing stations.

Fires up and down the U.S. West Coast are getting fiercer, and 10 of California’s 20 most destructive blazes have occurred since 2015.

A California report last month, “Wildfires and Climate Change,” said the state’s fire season has become nearly year-round, and one-quarter of the California’s population lives in fire-prone areas. 

“Climate is changing,” said Brian Chen, who manages Edison’s wildfire mitigation efforts. “We’ve had many years of drought leading up to this, which has caused millions of trees across the state to die or be weakened because of disease,” he added. “We’ve also had a history of fire suppression policy, which has not kept our forests healthy,” he said.

More residents are also living closer to wilderness areas, in places like Paradise, a once idyllic northern California town destroyed by wildfire in November. At least 85 people died and 14,000 homes were destroyed by the so-called Camp Fire, which investigators announced Wednesday was sparked by the transmission lines of another utility, Pacific Gas and Electric.

At least half of the state’s most destructive 20 fires have been caused by power lines or electrical equipment, and spread because they started in isolated areas that were difficult for firefighters to reach. California fire officials say electrical mishaps account for a smaller proportion of all wildfires, and blame others on careless debris burning, out-of-control campfires, arson or smoking.

Southern California Edison is upgrading its infrastructure, replacing bare transmission lines with insulated cables. Pacific Gas and Electric also plans to install new cameras and weather stations. Both companies face lawsuits over recent wildfires, and Pacific Gas and Electric filed for bankruptcy in January, facing billions of dollars in claims.

Destructive fires are also tracked by NASA, the U.S. space agency, which also monitors the health of our planet using “aircraft observations … from manned aircraft and unmanned aircraft,” said Vince Ambrosia of NASA’s Ames Research Center in Mountain View, California. He says the main focus today, however, is on satellite data retrieved by NASA and its partners, including the European Space Agency, and shared with the public and global firefighters. 

The information helps before, during and after a wildfire.

“We can do active fire detection,” said Natasha Stavros of NASA’s Jet Propulsion Laboratory in Pasadena, California. “We can also do observations of the type of vegetation that’s there,” she said, assessing moisture content and how readily vegetation will burn.

She says an instrument called GEDI has been sent to the International Space Station to measure levels of biomass, the trees and brush that provide fuel for fires, by monitoring how forests store and release carbon. Other satellites track the height of flames and the spread of smoke and other pollutants.

Airborne and space-based sensors provide real-time data, and NASA and its partner agencies have built a “long-term collection library … going back to the 1980s to look at transitioning stages of wildfires throughout our last 50 years or so,” Ambrosia said.

Experts say that fire is part of nature’s ecosystem, but fire season is getting longer and fires more intense, and remote sensing helps firefighters deal with the challenge. The last month’s California report on wildfires recommends increased use of advanced imaging from the air and space, artificial intelligence to enhance data analysis, and a more comprehensive approach to fire prevention and response.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!

Tracking Fires from the Earth, Air and Space

Wildfires are often discovered by aircraft pilots, drivers or spotters in observation towers but also increasingly by remote sensors, which alert authorities to fire outbreaks. Mike O’Sullivan reports from Los Angeles that a new ground-based camera system and satellites in space are helping firefighters to monitor wildfires.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!

Росія і Нідерланди врегулювали багаторічну суперечку щодо судна Greenpeace

Росія і Нідерланди врегулювали багаторічну суперечку щодо захоплення судна екологічної організації Greenpeace в 2013 році під час протесту російської нафтової бурової платформи в Арктиці.

За озвученою 17 травня домовленістю, Москва виплатить близько 2,7 мільйона євро (3 мільйони доларів) як компенсацію за шкоду, завдану кораблю під прапором Нідерландів Arctic Sunrise.

«Російська Федерація і Королівство Нідерландів дійшли до повного й остаточного врегулювання будь-яких взаємних претензій», – йдеться в спільній заяві МЗС Нідерландів і Росії.

Судно Arctic Sunrise, що належить організації Greenpeace і ходить під прапором Нідерландів, стало широко відоме 2013 року після протесту активістів проти видобування нафти в Арктиці біля однієї з російських нафтовидобувних платформ у Баренцевому морі. Тоді судно, членів екіпажу, активістів і журналістів арештувала Росія; людей тримали під арештом кілька місяців, судно близько року. Людей із судна спершу звинувачували в «піратстві», потім перекваліфікували звинувачення на «хуліганство» і врешті відпустили за амністією після того, як Міжнародний трибунал із морського права ухвалив, що Росія повинна звільнити людей і судно.

Міжнародний арбітраж із морського права в нідерландській Гаазі 2015 року визнав Росію винною в порушенні Конвенції ООН про морське право у зв’язку з тими подіями. Пізніше арбітраж ухвалив, що Росія має сплатити 5 мільйонів 400 тисяч євро відшкодування за захоплення 2013 року 30 учасників акції протесту екологічної організації Greenpeace проти видобування нафти в Арктиці і їхнього судна. Москва відмовлялася визнавати призначену цим судом компетенцію для виплати.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!

Завдяки ProZorro держава заощадила майже 80 мільярдів гривень за 4 роки – Нефьодов

За чотири роки існування система електронних закупівель ProZorro заощадила майже 80 мільярдів гривень державних коштів. Про це в ефірі Радіо Свобода повідомив перший заступник міністра економічного розвитку і торгівлі України Максим Нефьодов.

«Для платників податків це вилилося в економію, яка вже підбирається до 80 мільярдів гривень. Це з 2015 року. Для українського бізнесу це вилилося в те, що в нас найбільша частка малого і середнього бізнесу в закупівлях в Європі. Це вилилося в тому, що більше половини опитаних вважає, що ця реформа призвела до суттєвого зменшення корупції і проблем у закупівлях», – зазначив Нефьодов.

Відповідаючи на запитання про критику роботи ProZorro, Нефьодов наголосив, що система потребує вдосконалення, а реформа впроваджена приблизно наполовину. Однак, зауважив він, попри це вона докорінно змінила ситуацію в держаних закупівлях.

«Чи є там корупція? На жаль, є. І вона є, на жаль, в будь-якій європейській країні. І сказати, що ми її побороли – це, м’яко кажучи, смішно. В країні проводяться 5 тисяч тендерів на день. І, звичайно, якась частина з них – вони корупційні. А ще більша частина з них просто непрофесійні, коли не дуже якісні закупівельники купують на «тяп-ляп». Знаєте, є таке слово «освоїти бюджетні кошти». Чи стала ситуація набагато кращою з 2014 року, коли ця реформа була тільки в мрії? Так, звичайно стала. І порівнюючи те, що було за часів Януковича, це просто космос», – сказав Нефьодов.

ProZorro – система електронних майданчиків, на яких відбуваються електронні аукціони, де перемагає найдешевша пропозиція.

Аукціони в ProZorro проходять щодо всіх державних закупівель для товарів і послуг, вартість яких дорівнює або перевищує 200 тисяч гривень, для робіт – дорівнює або перевищує 1,5 мільйона гривень. Для замовників, які здійснюють свою діяльність в окремих сферах господарювання, так званні монополісти, вартість товарів і послуг дорівнює або перевищує мільйон гривень і для робіт – дорівнює або перевищує 5 мільйонів гривень.

Із 1 серпня 2016 року ProZorro стало обов’язковим для всіх замовників державних закупівель.

Повністю інтерв’ю з першим заступником міністра економрозвитку України Максимом Нефьодовим дивіться у програмі Радіо Свобода «Суботнє інтерв’ю» у суботу, 18 травня.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!

У Празі протестували проти виступу російського ансамблю імені Александрова

У столиці Чехії Празі 17 травня відбувся перший концерт російського ансамблю імені Александрова, проти якого протестували чеські активісти. Як повідомляє кореспондент Радіо Свобода, незгоду з виступом висловили, зокрема, члени громадської організації Kaputin («Капутін»).

Вони зібрались перед входом до зали Tipsport arena, де відбувався концерт, і роздавали присутнім листівки. У них йшлося про те, що «Александровці» підтримують «авторитарну політику Володимира Путіна», а також згадувалася окупація Чехословаччини військом Варшавського пакту у серпні 1968 року.

Російський хор прибув до Праги зі 130-ма виконавцями. Патронат над турне Чехією, як зазначено в афіші, взяв на себе президент Чехії Мілош Земан. Під час турне ансамбль імені Александрова виступить у 9 містах Чехії. Тільки у Празі відбудуться три концерти.


Build a better website in under an hour. Start for free at us!

Мінфін України погасив єврооблігації на суму 1 мільярд доларів

Міністерство фінансів України погасило перший випуск облігацій зовнішньої державної позики (ОЗДП) під гарантію США. Загальна сума платежу становила понад 1 мільярд доларів.

Випуск облігацій був здійснений у 2014 році із процентною ставкою 1,844% на рік.

Ще два випуски під гарантію США здійснювалися у 2015 та 2016 роках, обидва – під ставку менше 2% річних. Погашення цих облігацій Мінфін має здійснити в травні 2020 року та вересні 2021 року.

«Угода про гарантії запозичення зі Сполученими Штатами Америки дала можливість Україні в умовах збройної агресії та анексії наших територій отримати ресурс і час для необхідних перетворень та закласти фундамент економічного зростання», – заявила міністр фінансів Оксана Маркарова.

За підсумками 2018 року рівень державного боргу до ВВП знизився до 60,9%, а після першого кварталу 2019 року становить менше, ніж 59%, або 2,147 трильйона гривень.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!

ЄС затвердив новий режим «кіберсанкцій» перед виборами до Європарламенту

Європейський союз затвердив новий режим запровадження санкцій за кібератаки як на членів ЄС, так і на інші держави та міжнародні організації.

17 травня під час засідання в столиці Бельгії Брюсселі міністри фінансів ЄС затвердили санкційний режим, який дозволяє країнам союзу заморожувати активи та запроваджувати заборону на в’їзд стосовно людей, фірм та державних органів, яких визнають винними в причетності до кібератак.

Новий санкційний режим створюється перед виборами до Європейського парламенту, які відбуватимуться 23-26 травня. Посадовці ЄС звинувачують Росію в хакерських атаках проти країн Заходу. Росія, як правило, відкидає звинувачення.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!

Гуайдо: Норвегія хоче бути посередником у врегулюванні кризи у Венесуелі

Лідер венесуельської опозиції Хуан Гуайдо підтвердив, що направив представників до Норвегії, щоб приєднатися її її спроб виступити посередником із вирішення кризи у південноамериканській країні. Водночас він заперечив прямі переговори з урядом президента Венесуели Ніколаса Мадуро.

«У Норвегії є декілька представників», – сказав Гуайдо на мітингу своїх прихильників у Каракасі 16 травня.

За його словами, сторони в Норвегії намагаються виступити посередниками у врегулюванні кризи, але ніяких домовленостей не було досягнуто, а переговори з представниками уряду не проводяться.

«Немає ніяких переговорів. Це намагання Норвегії стати посередником, що триває місяцями. Це було друге запрошення до Осло. Все інше – це спекуляції», – цитує Гуайдо венесуельський щоденник El Nacional.

Це – перше офіційне підтвердження того, що в норвезькій столиці Осло тривають зусилля для припинення багатомісячної боротьби за владу між соціалістичним урядом Мадуро й опозиційними Національними зборами Венесуели.

«Ми не можемо ані підтвердити, ані заперечити участь Норвегії в мирному процесі або ініціативах із діалогу», – заявила AFP речниця норвезького Міністерства закордонних справ Ане Хаавардсдаттер Лунде.

Гостра фаза протистояння триває у Венесуелі з січня, коли Гуайдо, голова парламенту країни, звинуватив Мадуро в узурпації влади і оголосив себе тимчасовим виконувачем обов’язків президента, склавши президентську присягу. Його визнали за єдиного легітимного керівника країни понад півсотні держав світу, зокрема більшість країн Латинської Америки. Але важелі керування країною і силовими структурами залишаються в руках Мадуро.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!

Мінфін: серед причин зростання середньої зарплати – трудова міграція українців

Трудова міграція українців є однією із причин зростання середньої зарплати в Україні, йдеться в макроекономічному огляді Міністерства фінансів, оприлюдненому 16 травня.

Темпи приросту реальної заробітної плати в березні становили 12,5%.

«Чинниками зростання заробітної плати були підвищення мінімальної заробітної плати (на 12,1%), поліпшення фінансового стану компаній, збільшення конкуренції за трудові ресурси через трудову міграцію до країн ЄС», – йдеться в огляді Міністерства фінансів.

У відомстві зазначили, що номінальна заробітна плата у березні 2019 року становила 10 237 гривень.

Номінальна заробітна плата – це нарахована сума грошей, яку отримує найманий працівник як винагороду за свою працю, або грошовий вираз вартості праці. Водночас реальна заробітна плата – це кількість товарів і послуг, яку можна придбати на номінальну заробітну плату за поточного рівня цін і податків, або натуральний вираз ціни праці.

Точних даних про кількість трудових мігрантів з України не існує. Інституту демографії та соціальних досліджень оцінює кількість трудових мігрантів у 2,7 мільйона людей. Центр економічної стратегії вважає, що чотири мільйони людей працюють за кордоном загалом, одночасно – близько 2,7 мільйона.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!

Чеха засудили до 3 років умовно за участь у бойових діях на Донбасі на боці бойовиків

17 травня чеського військового Еріка Ешту, який брав участь у бойових діях на сході України на боці підтримуваних Росією бойовиків, засудили до трьох років умовно з відстрочкою в чотири роки з довічним звільненням з лав чеських збройних сил та неможливістю займати державні посади.

Чеський суд кваліфікував дії Ешту як злочин в організованому злочинному угрупуванні націленому на здійснення терористичних актів. 

«Він не був в Україні як турист, його подорож не мала туристичний характер. Прямих доказів про те, що він брав участь у терористичній діяльності, немає, але він був частиною незаконного військового озброєного угрупування: рив окопи, допомагав на кухні, тобто фактично сприяв дестабілізації законного устрою України», – зазначив суддя пардубіцького суду Ян Шлосар. 

У суді Ешту заявляв, що до України їздив у гості до родини своєї жінки, а у формі сепаратистів фотографувався через інтерес до військової тематики. Згідно з матеріалами справи, розслідування почалося ще у 2016 році. Тоді проводився відбір до 43-го повітряно-десантного батальйону в місті Хрудім, куди чех хотів вступати.

Вирок у справі 17 травня ухвалив Міський суд Градце Кралове із філією у місті Пардубіце.

«Подорож до України для мене не відрізнялася від будь якої іншої. Якби я знав, які це буде мати наслідки, я би більше замислився. Я не гангстер, вбивця чи покидьок, у мене серце військового. Я хотів лише допомогти», – сказав у суді Ерік Ешту. 

Він став першим громадянином Чехії, який отримав вирок за участь у бойових діях на сході України на боці російських гібридних сил.

За час бойових дій на сході України відомо про щонайменше двох громадян Чехії, які у 2014 році приєдналися до підтримуваних Росією збройних сепаратистських угруповань «ДНР» і «ЛНР», визнаних в Україні терористичними, і загинули в боях на Донбасі.

Build a better website in under an hour. Start for free at us!